Découverte d'un composé qui inverse l'horloge de fertilité

Les années de procréation d'une femme sont à leur apogée avant l'âge de 30 ans. Au-delà de cela, la fertilité commence à décliner, et à l'âge de 40 ans, le potentiel de fécondité est environ la moitié du niveau qu'il était avant 30 ans. De nombreuses femmes éprouvent des problèmes de fertilité, mais maintenant une nouvelle étude sur les souris peut aider à inverser le temps sur les œufs, offrant un nouvel espoir de fertilité aux femmes plus âgées.

Une équipe de scientifiques de l'Université du Queensland rapporte qu'ils ont augmenté les taux de fertilité chez les souris femelles plus âgées grâce à l'utilisation d'un composé, qui peut inverser le processus de vieillissement des œufs. La découverte pourrait ouvrir la voie à une utilisation humaine à l'avenir, offrant de l'espoir à certaines femmes qui ont du mal à concevoir.

Lorsque les femmes atteignent l'âge de 40 ans, la conception est plus difficile et presque impossible pour certaines femmes. Cette perte de fertilité est due à la mauvaise qualité des œufs, ce qui devient un problème dans les pays développés où les femmes attendraient d'être plus âgées avant de se marier et d'avoir des enfants.

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Un nouvel espoir

Publié dans la revue Rapports de cellule, l'étude met en évidence l'inversion de l'horloge de fertilité, l'amélioration de la qualité des œufs qui est importante pour la réussite de la grossesse. L'équipe a découvert que la perte de qualité des œufs due au vieillissement était due à la baisse des niveaux d'une molécule cellulaire vitale pour la production d'énergie.

Prendre une dose orale d'un composé précurseur, qui est utilisé pour créer la molécule, peut aider à stimuler la fertilité. La molécule appelée nicotinamide adénine dinucléotide (NAD) et le précurseur, le nicotinamide mononucléotide (NMN), sont des moteurs clés pour favoriser l'inversion du vieillissement de la fertilité.

Pour arriver à leurs conclusions, l'équipe a traité des souris femelles vieillissantes avec de faibles doses de NMN infusées dans leur eau potable pendant un mois. Ils ont constaté que les souris avaient restauré la qualité des œufs et augmenté les naissances vivantes lors d'un essai de reproduction.

Technologies de procréation assistée

Le nouveau traitement, s'il est applicable aux humains, peut aider à maintenir et à restaurer la qualité des ovules pendant le vieillissement. De plus, il aide à réduire un obstacle à la grossesse limitant le taux pour les femmes âgées. Avec un nombre croissant de femmes vieillissantes confrontées à des problèmes de fertilité, la demande de technologies de procréation assistée, notamment la fécondation in vitro (FIV), a fortement augmenté.

Cependant, étant donné que l'étude portait sur des modèles de souris, il est essentiel de poursuivre les recherches sur les humains pour déterminer si l'effet du composé est le même.

"La FIV ne peut pas améliorer la qualité des ovules, donc la seule alternative pour les femmes âgées à l'heure actuelle est d'utiliser des ovules donnés par des femmes plus jeunes", a déclaré le professeur Uden Hayden Homer dans un communiqué.

"Nos résultats suggèrent qu'il existe une opportunité de restaurer la qualité des ovules et, à son tour, la fonction reproductrice des femelles en utilisant l'administration orale d'agents boosters de NAD – ce qui serait beaucoup moins invasif que la FIV. Il est toutefois important de souligner que, bien que prometteur, les avantages potentiels de ces agents restent à tester dans les essais cliniques ", a-t-il ajouté.

L'infertilité en chiffres

L'infertilité est une préoccupation croissante chez les couples qui ont du mal à concevoir. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) définissent l'infertilité comme l'incapacité de tomber enceinte après un an de rapports sexuels non protégés; cela peut être plus long pour certains. Pour les femmes de 35 ans et plus, les médecins peuvent commencer le traitement si elles ne parviennent pas à concevoir dans les six mois suivant des relations sexuelles régulières et non protégées.

Aux États-Unis, environ 6% des femmes mariées âgées de 15 à 44 ans ont des problèmes de conception après un an d'essais. De plus, environ 12% des femmes du même groupe d'âge ont des problèmes pour tomber enceinte ou mener une grossesse à terme.

Environ 12 à 13 des 100 couples ont du mal à tomber enceintes dans le pays, tandis que dix femmes sur 100 ou 6,1 millions ont des problèmes à tomber enceintes. Les problèmes de fertilité chez les femmes causent un tiers de tous les cas d'infertilité.

Dans le monde, un couple sur quatre dans les pays en développement souffre d'infertilité, mais les taux exacts sont difficiles à déterminer. Les dernières données sont les réponses des femmes aux enquêtes démographiques et de santé de 2004. Cependant, dans une étude de 2010 de l'OMS, il montre que les taux dans 190 pays sont restés similaires aux chiffres estimés entre 1990 et 2010.

Sources:

Centres américains pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). (2019). FAQ sur l'infertilité: Foire aux questions. https://www.cdc.gov/reproductivehealth/infertility/index.htm

Organisation mondiale de la santé (OMS). (2012). Prévalence mondiale de l'infertilité, de l'infécondité et de l'infécondité. https://www.who.int/reproductivehealth/topics/infertility/burden/en/

Référence de la revue:

Bertoldo, M., Listijono, D., Ho, W.H.J., Sinclair, D., Homer, H. et Wu, L, NAD + Repletion Rescues Female Fertility during Reproductive Aging. Rapports de cellule. https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S2211124720300838