Risque de décès légèrement accru pour les bébés conçus par FIV

Une nouvelle étude publiée dans la revue Fertilité et stérilité en février 2020 fait état d'un risque de mortalité plus élevé chez les enfants conçus par la technique de fécondation in vitro (FIV) suivie de la congélation des embryons, par rapport à ceux conçus naturellement, mais uniquement dans les premières semaines de vie.

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Les techniques de procréation assistée (TAR) sont entrées en vogue ces dernières années, car de plus en plus de femmes poursuivent une carrière pendant de nombreuses années avant d'essayer de concevoir. La FIV est la forme d'ART la plus efficace.

La FIV fait référence à une méthode complexe en plusieurs étapes pour surmonter l'infertilité ou pour s'assurer qu'un gène défectueux n'est pas transmis à la génération suivante, en créant artificiellement les conditions de fécondation et la croissance très précoce de l'embryon au stade où il peut être inséré dans le espérons que l'utérus de la mère deviendra un bébé vivant à terme. Le principe fondamental est le prélèvement d'ovules matures dans les ovaires, soit ceux de la future mère ou d'un donneur, pour être fécondés par le sperme du père ou d'un donneur en laboratoire. Le conceptus peut ensuite croître pendant quelques jours au stade où il serait naturellement implanté dans l'utérus. À ce stade, il est réintroduit dans l’utérus, sauf si une mère porteuse («porteuse gestationnelle») est utilisée pour amener le bébé à maturité et mettre au monde le bébé, avant de le remettre à la «vraie» mère.

Dans de nombreux cas, les grossesses se terminent bien, la mère et le bébé se portant bien. Cependant, on sait que le risque de naissance de bébés trop petits, trop tôt ou présentant des malformations congénitales est plus élevé chez les bébés conçus par FIV. Un autre facteur qui contribue probablement aux mauvais résultats dans certains cas est l'augmentation des chances de grossesses multiples, généralement des jumeaux, avec la FIV.

Pour éviter les effets de ces facteurs de confusion, les chercheurs n'ont examiné que les enfants singleton nés après la FIV ainsi que d'autres TAR. Ils ont examiné comment ces enfants s'en sortaient après la naissance, par rapport aux témoins naturellement conçus.

Les résultats de l'étude

Les chercheurs ont examiné les données de 2,8 millions d'enfants nés en Suède au cours des trois dernières décennies, et parmi lesquels environ 43 500 ont été conçus grâce à la TAR.

Au total, il y a eu plus de 7 200 décès de nourrissons avant l'âge d'un an. 114 d'entre eux ont été conçus via ART. Les enquêteurs ont ensuite contrôlé des facteurs tels que la naissance de mères plus âgées et l'infertilité précoce. Ils ont constaté que par rapport à ceux conçus naturellement, les bébés FIV avaient un risque accru de 45% de mourir au cours de leur première année de vie.

Le risque dépend du type de TAR et de l'âge actuel de l'enfant (au cours de la première année de vie). Elle était la plus élevée au cours des premières semaines et a ensuite montré une réduction.

Lorsque la grossesse a commencé avec le transfert d'un embryon congelé, le risque de décès du bébé dans la semaine suivant la naissance était le double de celui des enfants conçus naturellement. L'échantillon sur lequel cela était basé était cependant très petit. Si la FIV a été réalisée à l'aide d'un embryon frais, ou si l'embryon était le résultat de la technique ICSI (injection intracytoplasmique de spermatozoïdes), il n'y avait pas de mortalité plus élevée que pour les enfants conçus naturellement à aucun moment de la première année de vie.

Les principales causes de l'augmentation de la mortalité dans ce groupe de nourrissons étaient la détresse respiratoire, l'immaturité pulmonaire, les infections et les saignements néonatals. Une des raisons de ces complications pourrait être l'augmentation significative du taux de naissances prématurées chez les enfants FIV, ce qui est un indicateur d'un résultat moins bon. Encore une fois, la raison de l'infertilité sous-jacente, qui a entraîné l'utilisation du TAR, pourrait être liée à un risque plus élevé de complications.

Après la première semaine, le risque a diminué jusqu'à atteindre presque le même niveau que celui des nourrissons conçus par des moyens naturels.

Implications

Commentant les résultats, la chercheuse Anastasia Nyman Iliadou a déclaré: «Nos résultats indiquent que le type de technique de procréation assistée utilisée peut faire une différence, et il est donc important d'étudier plus en détail les causes ou les mécanismes sous-jacents à l'origine des risques.»

Iliadou pense que les enfants nés après une FIV doivent nécessiter des soins particuliers au cours de la première semaine de vie pour réduire le risque supplémentaire. Cependant, le co-chercheur Kenny Rodriguez-Wallberg souligne que le risque absolu pour chaque enfant né après la FIV est minime, et la plupart des décès concernent des prématurés. De plus, ils mettent en évidence la diminution du risque après la première année de vie.

L'étude met ainsi en évidence une association négative de la FIV sur la santé des nourrissons conçue par l'utilisation d'un embryon congelé, qui est faible mais perceptible lorsque le groupe est observé attentivement.

Référence de la revue:

«Mortalité de la petite enfance à l'adolescence chez les enfants singleton conçus à partir de techniques de procréation assistée (ART) vs de singletons conçus naturellement en Suède», Kenny A. Rodriguez-Wallberg, Frida E. Lundberg, Sara Ekberg, Anna LV Johansson, Jonas F. Ludvigsson, Catharina Almqvist, Sven Cnattingius et Anastasia N.Iliadou, Fertility and Sterility, en ligne le 18 février 2020.