Cette organisation dirigée par des bénévoles résout des problèmes de santé mentale dans les régions rurales du Jharkhand.

Lorsque Rajkumari Haiburu est sortie d'un mariage qu'elle avait été forcée, elle ne savait pas qu'elle le qualifierait de "sorcière". Le joueur de 23 ans est membre du Ho tribu, un groupe ethnique austro-asiatique qui réside dans le bloc Khuntpani du district de West Singhbhum à Jharkhand.

«J’ai été mariée de force en 2014. Je suis revenue de la maison de mon mari quelques mois après le mariage. Les villageois ont commencé à me dénigrer et à faire des commentaires répréhensibles. Je suis complètement tombé en panne et j'ai perdu mon équilibre mental », a déclaré Rajkumari.

«Je me suis enfermé à l'intérieur de la maison ou j'ai erré sur les routes la nuit. J'ai même supplié les passants. Les villageois pensaient que j'étais devenu une sorcière et participais à des pratiques occultes. Bientôt, ils ont commencé à me tenir pour responsable de toute personne malade ou mourante dans le village », a-t-elle dit. VillageSquare.in.

Aujourd'hui, Rajkumari est beaucoup mieux après des consultations régulières, un traitement par télépsychiatrie et des médicaments mis à disposition par Ekjut, une organisation locale à but non lucratif œuvrant pour la santé communautaire.

Les patients en santé mentale, en particulier les femmes, sont régulièrement qualifiés de sorciers et sont même tués à Jharkhand, principalement dans les zones tribales où l’analphabétisme et les charlatans abondent.

Maintenant, avec les campagnes de sensibilisation, les réunions mensuelles de patients, les groupes de soutien communautaires, les conseils et les médicaments, les choses changent pour le mieux.

Statistiques sur la santé mentale

Les problèmes de santé mentale ont jusqu'à présent été ignorés dans le Jharkhand. Selon le Enquête nationale sur la santé mentale 2016 (NMHS 2016), 11,1 pour cent de la population de Jharkhand souffrent de troubles mentaux, supérieurs à la moyenne nationale de 10,6 pour cent. L’enquête, commandée par le Ministère de la santé et de la famille de l'Union, a été mis en œuvre par Institut central de psychiatrie (CIP), Ranchi.

L'enquête avait également révélé que l'écart de traitement pour les troubles mentaux courants et la toxicomanie était de 75% dans le Jharkhand. Cela signifie que 75 patients sur 100 n’ont pas eu l’installation nécessaire ou n’ont pas contacté de psychiatres.

Il a en outre révélé que 13,5% des jeunes âgés de 13 à 17 ans, résidant dans des métros urbains, souffraient de troubles mentaux contre 6,9% de jeunes vivant dans des zones rurales.

Décollage bas

Malheureusement, le gouvernement de l’état n’a pas encore mis en œuvre le programme de santé mentale de district (DMHP) dans le cadre du Loi de 2017 sur les soins de santé mentale qui impose la présence d'au moins un psychiatre dans chaque district.

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Des réunions mensuelles de patients souffrant de problèmes de santé mentale et de prestataires de soins ont eu pour effet de dissiper les idées fausses sur la santé mentale (Photo de Gurvinder Singh)

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Des réunions mensuelles de patients souffrant de problèmes de santé mentale et de prestataires de soins ont eu pour effet de dissiper les idées fausses sur la santé mentale (Photo de Gurvinder Singh)



«Sans aucun doute, le nombre de personnes souffrant de troubles mentaux est assez élevé à Jharkhand. La nécessité de l'heure est de mettre en œuvre le DMHP à travers l'état, qui est actuellement limité à quatre districts », a déclaré Nishant Goyal, professeur agrégé de psychiatrie, CIP, et chercheur principal de l'équipe qui a mené l'enquête.

«Les activistes sociaux de la santé agréés (ASHA) doivent être formés pour identifier les symptômes et diriger immédiatement les patients vers les structures de santé les plus proches», a déclaré Goyal. VillageSquare.in.

Manque de psychiatres

Outre le CIP, Jharkhand abrite le Ranchi Institute of Neuro-Psychiatry & Allied Sciences (RINPAS), pour le traitement des patients souffrant de troubles mentaux. Cependant, la distance qui les sépare de régions éloignées et éloignées décourage souvent les pauvres de faire le voyage pour chercher de l'aide professionnelle.

Les responsables des gouvernements des États ont admis que rien n’avait été fait jusqu’à présent pour appliquer la loi. "La situation peut être comprise du fait qu'il y a un psychiatre pour trois districts de Singhbhum Est et Ouest et Saraikela Kharsawan», A déclaré Manju Dubey, médecin en chef du district de West Singhbhum.

«Le gouvernement n'a pas encore donné suite au programme de santé mentale. Nous renvoyons les cas graves à Ranchi après leur avoir fourni un traitement préliminaire », a déclaré Dubey VillageSquare.in.

Communauté mal informée

Les membres d'Ekjut ont appris l'existence de personnes souffrant de troubles mentaux tout en participant à d'autres programmes de santé communautaires. «Nos volontaires ont appris la violence exercée sur les patients et nous ont immédiatement signalé le problème», a déclaré Sachin Barbde, médecin de santé publique chez Ekjut.

«Des patients en santé mentale, en particulier des femmes, ont été agressés et qualifiés de sorciers. Telle était l'ignorance que l'on pensait que les fantômes attaquaient ceux qui souffraient d'épilepsie », a déclaré Barbde VillageSquare.in.

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Un graffiti sur un mur dans un village du district de West Singhbhum exhortant les gens à ne pas qualifier de sorcières les patientes souffrant de problèmes de santé mentale (photo de Gurvinder Singh)

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Un graffiti sur un mur dans un village du district de West Singhbhum exhortant les gens à ne pas qualifier de sorcières les patientes souffrant de problèmes de santé mentale (photo de Gurvinder Singh)

«Les charlatans ont aggravé la situation et ont lavé le cerveau des personnes en leur faisant croire que leurs soupçons de sorcière étaient justes. Ils ont gagné de l'argent aux dépens des patients nécessitant un traitement », a-t-il déclaré.

Sensibiliser

Ekjut avait initialement envoyé des patients à Ranchi pour y suivre un traitement, mais avait constaté que la plupart d'entre eux ne pouvaient pas payer les frais de déplacement à cause de la pauvreté. Ainsi, en février, le groupe a pris l’initiative de réunions de groupes de soutien communautaires pour traiter les patients.

«Il était très difficile de convaincre les patients d’assister aux réunions, car ils avaient perdu confiance en eux et étaient tombés dans l’oubli après avoir été fustigés par la société», a déclaré Barbde.

«Nous voulions également amener les aidants naturels (membres de la famille) à les aider lors des réunions communautaires afin de changer leur état d'esprit en faveur de la santé mentale et d'éliminer la superstition», a-t-il ajouté.

Ekjut a réuni les patients et les soignants sous un même toit et a demandé à ces derniers de s'exprimer sur les problèmes auxquels ils étaient confrontés.

«Il a fallu attendre plusieurs jours avant que nous puissions les entendre parler, car la plupart d'entre eux étaient restés silencieux pendant longtemps», a déclaré Barbde.

Traitement efficace

Le programme qui a débuté avec six patients en compte aujourd'hui 70, dont une majorité de femmes et presque toutes de tribus. Parmi les patients sous traitement, 60 sont schizophrènes, neuf épileptiques et un dépressif.

Basanti Tanti (44 ans) qui vit dans le bloc Chakradharpur a été guéri après avoir pris des médicaments pendant plus de deux ans et bénéficié de conseils réguliers. Elle essaya de se brûler trois fois dans sa hutte avec son petit enfant dans ses bras après que des voisins l'aient désignée comme une sorcière.

"Je ne pouvais pas supporter l'humiliation d'être méprisé par eux et j'ai essayé de prendre ma vie avec mon enfant, mais mon mari et d'autres se sont précipités à ma rescousse et m'ont sauvé", a déclaré Tanti VillageSquare.in.

«J'ai d'abord été soigné à Ranchi, puis assisté par des volontaires d'Ekjut. Je me sens mieux maintenant et j'ai commencé à travailler dans une terre agricole. "

Certains noms ont été changés pour protéger l'identité.

Gurvinder Singh est un journaliste basé à Kolkata. Les vues sont personnelles.

(Edité par Saheli Sen Gupta)