Les lapins pourraient être la clé pour résoudre le mystère de l’orgasme féminin

Une explication possible de l’un des plus grands mystères de la biologie, l’orgasme féminin, a été confortée par des recherches montrant que les lapins recevant des antidépresseurs libèrent moins d’œufs pendant les rapports sexuels.

L’orgasme féminin humain s’est depuis longtemps révélé curieux, n’ayant aucun but évident en plus d’être agréable.

Les scientifiques à l’origine de l’étude ont précédemment suggéré que ses racines évolutives pourraient provenir d’un réflexe lié à la libération d’œufs pendant le sexe – un mécanisme qui existe aujourd’hui chez plusieurs espèces animales, y compris les lapins.

Puisque les humains ont une ovulation spontanée, la théorie est que l’orgasme féminin peut être une gueule de bois évolutive. Ils disent que la nouvelle expérience soutient l’idée.

“Nous savons qu’il existe un réflexe (chez le lapin), mais la question (est-ce que) pourrait être le même qui a perdu la fonction chez l’homme?”, A déclaré le Dr Mihaela Pavličev, chercheuse à l’université de Cincinnati, co-auteur de l’étude. .

Pour explorer la question, l’équipe a administré à 12 lapines un cours de fluoxétine (nom commercial Prozac) pendant deux semaines – un antidépresseur connu pour réduire la capacité des femmes à atteindre l’orgasme – et a examiné le nombre d’œufs libérés après un rapport sexuel avec les animaux. lapin mâle appelé Frank.

Les résultats, publiés dans le Actes de l’Académie nationale des sciences, a montré que les lapins recevant des antidépresseurs ont libéré 30% moins d’oeufs que neuf lapins non traités au Prozac mais qui ont quand même accouplé avec Frank.

D’autres expériences ont confirmé la théorie selon laquelle le médicament affectait l’ovulation par le biais d’un mécanisme impliqué dans la copulation et impliquant le système nerveux, plutôt que d’agir directement sur les ovaires ou d’autres voies.

L’équipe a déclaré que les résultats correspondaient à leur théorie selon laquelle les lapins devaient expérimenter quelque chose qui ressemblait à un orgasme pour avoir une poussée hormonale et une ovulation, bien que l’on ne sache pas si cela procurait du plaisir sexuel aux animaux.

Ils ont également déclaré que leur théorie était corroborée par une découverte antérieure selon laquelle les animaux qui dépendent de poussées hormonales induites par le sexe pour l’ovulation avaient tendance à avoir un clitoris – l’organe à l’origine de l’orgasme féminin – dans une position qui le rendait plus susceptible d’être stimulé pendant les rapports sexuels. .

Pavličev a déclaré que l’on ne savait toujours pas exactement comment le Prozac avait affecté le réflexe chez le lapin et que de nouvelles expériences avec d’autres animaux étaient nécessaires.

Elle a ajouté que même si la théorie était juste, une question importante était de savoir pourquoi l’orgasme était toujours là: pourrait-il avoir acquis une fonction différente, une fonction sur la santé des femmes?

Elisabeth Lloyd, professeur de biologie à l’université d’Indiana et auteur de Le cas de l’orgasme féminin, a fait l’éloge de l’étude et déclaré qu’elle offrait un soutien à la théorie de l’équipe.

Elle a ajouté que des questions restaient en suspens, notamment si les mêmes muscles et fibres nerveuses impliqués dans le réflexe chez le lapin étaient présents dans l’orgasme féminin.

Elle a également noté que l’ovulation et l’orgasme étaient liés à différentes hormones chez l’homme, mais on ne savait pas pourquoi – si l’orgasme féminin avait ses racines dans l’ovulation – les orgasmes chez les hommes et les femmes présentaient autant de caractéristiques qui se chevauchaient.

De telles caractéristiques, a-t-elle dit, ont généralement été considérées comme étayant la théorie selon laquelle l’orgasme a évolué pour récompenser les hommes de la fécondation, cet orgasme féminin constituant simplement un bonus découlant du mode de développement d’embryons de sexes différents à partir d’une forme commune.

Lloyd et Pavličev ont déclaré qu’il serait peut-être possible de réconcilier les théories, l’une expliquant potentiellement l’origine de l’orgasme féminin et l’autre indiquant pourquoi il existait encore.

Pavličev a ajouté que la compréhension du rôle de l’orgasme féminin restait importante: «Cela pourrait peut-être orienter un peu plus l’attention vers la sexualité féminine plutôt que de simplement être au service de la maternité», a-t-elle déclaré.