Conçue par la «fraude à la fertilité», elle a maintenant besoin de fertilité

Quand Heather Woock était dans la fin de la vingtaine, elle a commencé à rechercher l'histoire de sa famille. Dans le cadre du projet, elle a craché dans un tube et l'a envoyé à Ancestry, un service de test d'ADN grand public. Puis, en 2017, elle a commencé à recevoir des messages sur les résultats de personnes qui disaient qu'elles pouvaient être demi-frères et sœurs.

«J'ai immédiatement appelé ma mère et lui ai dit:« Maman, est-il possible que j'aie des frères et sœurs au hasard quelque part? », A déclaré Woock, d'Indianapolis. Elle s'est souvenue que sa mère avait répondu: «Non, pourquoi? C'est ridicule."

Mais les messages ont continué, et certains d'entre eux ont mentionné une pratique de fertilité à Indianapolis qu'elle savait que sa mère avait consultée lorsqu'elle avait du mal à concevoir.

Woock a fait des recherches et a finalement appris la vérité. Le Dr Donald Cline, le médecin de fertilité que sa mère a vu en 1985, est son père biologique.

«J'ai traversé une crise d'identité», a-t-elle expliqué. "Je ne pouvais pas me regarder dans le miroir et penser," D'où venaient mes yeux? D'où est venue ma couleur de cheveux? "Je ne voulais même pas penser à tout ça."

Woock ne savait pas que sa mère avait utilisé l'insémination artificielle pour la concevoir, et aucun d'eux ne savait que le médecin avait utilisé son propre sperme.

"Nous savons maintenant que Cline a utilisé son propre échantillon et l'a injecté à ma mère", a déclaré Woock.

Dans les années 70 et 80, Cline a trompé des dizaines de patients et utilisé son sperme pour les imprégner. Il a plus de 60 enfants biologiques – et ce n'est pas fini.

Pour Woock, alors que l'histoire de sa filiation se prolongeait, c'était pénible pour une autre raison: elle voulait fonder sa propre famille et avait du mal à concevoir. Et maintenant, elle devait se tourner vers l'industrie de la fertilité qui avait si mal trahi sa maman.

«Nous faisions tout le calendrier… tout ce qui existe pour vous aider à tomber enceinte, nous le faisions», se souvient Woock.

Mais après six mois, alors qu'elle n'était toujours pas enceinte à 32 ans, elle est allée à une clinique de fertilité pour des tests.

"J'ai dû remplir toutes ces formalités administratives, et il y a un créneau qui dit un peu comme" Y a-t-il autre chose que vous aimeriez partager? "", A déclaré Woock.

Oui, certainement.

Les chances de «fraude à la fertilité» de nos jours

De nouvelles allégations selon lesquelles des médecins utilisent leur propre sperme continuent de se faire jour – en raison de services de tests génétiques comme Ancestry révélant des réseaux de demi-frères et sœurs – dans des États comme Idaho, Ohio, Colorado et Arkansas.

Mais ces médecins ont pratiqué des inséminations artificielles il y a des décennies. Ce qui est arrivé à la mère de Woock pourrait-il arriver dans une clinique de fertilité moderne?

Le Dr Bob Colver, spécialiste de la fertilité à Carmel, dans l'Indiana, a déclaré que c'était une question que beaucoup de ses patients avaient posée. Mais c'est peu probable, a-t-il dit. De nos jours, il y a plus de personnes impliquées dans le processus, et la fécondation in vitro a lieu dans un laboratoire, pas dans une salle d'examen.

"À moins que vous ne soyez dans une petite clinique où il n'y a absolument aucun contrôle et équilibre, je ne peux même pas imaginer cela aujourd'hui", a déclaré Colver.

C'est maintenant illégal dans Indiana, Texas et Californie pour qu'un médecin utilise son sperme pour imprégner ses patients. Mais il n'y a pas de loi nationale criminalisant ce qu'on appelle la «fraude à la fertilité».

La médecine de la fertilité a beaucoup progressé depuis les années 1980, mais les femmes qui tentent de tomber enceintes aujourd'hui avec l'aide de la médecine sont confrontées à un éventail déconcertant d'options de traitement qui peuvent être difficiles à naviguer et peuvent coûter très cher. Et certains critiques affirment que l'industrie de la fertilité, en croissance de plusieurs milliards de dollars, a besoin de plus de réglementation.

Par exemple, les banques de sperme peuvent ne pas obtenir des antécédents médicaux précis de leurs donneurs, qui pourraient transmettre des maladies génétiques. Et il n'y a pas de limite au nombre de fois où le sperme d'un donneur peut être utilisé, ce qui, selon certains enfants donneurs, pourrait augmenter les chances de consanguinité. Les directives sur le don de sperme d'organisations comme l'American Society for Reproductive Medicine sont volontaires. Il y avait un concurrent sur "La bachelorette" l'année dernière, qui a déclaré que son sperme avait aidé à engendrer plus de 100 enfants.

Attentes irréalistes

Lorsque Woock a décidé de recevoir son premier traitement de fertilité, elle a fixé des conditions préalables à la clinique. Elle a insisté pour avoir une femme médecin et a insisté pour qu'un médecin soit dans la salle pour tous les rendez-vous et supervise tout ce qui s'est passé.

Son expérience avec sa clinique était très différente de celle de sa mère avec Cline, mais il y avait néanmoins des surprises en cours de route.

La clinique lui a dit que ses problèmes de conception pouvaient être dus au faible nombre de spermatozoïdes et à la motilité de son mari (ce qui signifie que son sperme n'était pas de bons nageurs). Ils ont conseillé une forme de fécondation in vitro qui impliquait l'injection d'un sperme directement dans l'un de ses ovules dans une boîte de Pétri.

Lorsque les médecins ont dit à Woock qu'elle avait besoin d'une FIV, elle s'est sentie plutôt optimiste.

"Je pense que si nos chances de succès sont de 70, 75%", a déclaré Woock.

Le traitement de la fertilité peut être très coûteux et les patients peuvent commencer le traitement avec des attentes irréalistes. En effet, les taux de réussite sont compliqués et certaines cliniques n'utilisent que les meilleurs chiffres La publicité.

Par exemple, les cliniques peuvent annoncer des taux de fertilisation élevés. Mais un taux de fécondation de 70% ne signifie pas que 70% des ovules se transforment en bébés – beaucoup peut mal tourner après que le laboratoire associe ovule et sperme.

Le succès dépend de votre âge, de votre clinique et du type de procédure dont vous avez besoin. Mais la plupart du temps, les procédures de procréation assistée telles que la FIV ne fonctionnent pas. Les Centers for Disease Control and Prevention, qui suit les taux de reproduction assistée aux États-Unis, seulement 24% des tentatives aboutissent à un bébé.

Technologie «complémentaire» – et prix

Lorsque Woock a commencé son premier cycle de FIV, elle s'est donnée des injections, quelques fois par jour, pour stimuler ses ovaires afin de préparer plusieurs ovules à la fois. Plusieurs œufs signifient plus de chances de fécondation.

Mais les médicaments ont des effets secondaires. Ils lui ont donné des maux de tête et l'ont rendue de mauvaise humeur et moins patiente.

"J'étais en fait allergique à l'un des médicaments, ce qui signifie simplement que vous continuez à le prendre et à faire face aux démangeaisons et aux éruptions cutanées", a déclaré Woock.

Mais elle s'est accrochée jusqu'à ce qu'il soit temps pour un médecin de récupérer chirurgicalement ses ovules, auquel cas les patients peuvent faire face à encore plus de choix. Parce que le problème de fertilité du couple semblait être lié au sperme de Rob, la clinique a proposé d'utiliser un appareil spécial pour aider à choisir le meilleur sperme pour la FIV.

"Nous étions un peu comme," Ouais, pourquoi pas toi? "", A déclaré Woock. "Si cela nous donne une meilleure chance, faites-le."

Un appareil comme celui-ci s'appelle un module complémentaire. Les modules complémentaires sont souvent de nouvelles technologies, décrites comme de pointe, qui peuvent plaire aux patients. Exemples d'add-ons tests génétiques pour les anomalies chromosomiques dans les embryons – qui, selon certains spécialistes, améliorent les chances d'une naissance vivante – et éclosion assistée et grattage de l'endomètre, les deux méthodes prétendant faciliter l'implantation.

Jack Wilkinson, biostatisticien à l'Université de Manchester en Angleterre, recherche des modules complémentaires, qu'il a trouvé peut augmenter les coûts – et, a-t-il dit, ils peuvent ne pas fonctionner.

"Nous voyons très souvent qu'il n'y a aucun avantage du tout", a déclaré Wilkinson. "Ou, peut-être pire encore, qu'il y a un inconvénient à utiliser ce traitement."

Wilkinson a déclaré que l'appareil proposé par la clinique de Woock pouvait fonctionner, mais les preuves à l'appui étaient minces.

Fécondations ratées

La clinique a appelé Woock le matin après son prélèvement d'ovules. Aucun des œufs de Woock n'a fécondé. La procédure a révélé que la qualité du sperme de son mari n'était pas le seul problème de fertilité auquel le couple était confronté.

«Ils ont immédiatement vu qu'il y avait un problème avec mes œufs», a déclaré Woock. "Mes œufs ne sont que de la merde totale."

Elle a subi un deuxième cycle de FIV avec le même résultat – pas de fécondation.

"Obtenir cette nouvelle pour la deuxième fois … me sentait encore plus figé que cela allait être une route très longue et difficile", a déclaré Woock.

Difficile et cher. La plupart des États, dont l'Indiana, n'exigent pas des assureurs qu'ils couvrent les traitements de fertilité. Sans assurance, une ronde de FIV peut coûter plus de 10 000 $ – voire plus de 20 000 $ – sans aucune garantie que la patiente tombe enceinte.

Woock a eu de la chance que son assurance fournie par l'employeur couvre beaucoup. Mais ce n'était toujours pas bon marché. Elle a dû payer certains médicaments, "en plus, vous devez payer les frais de laboratoire et d'installation que l'assurance ne paie pas", a déclaré Woock.

Le sperme et les ovules des donneurs ne sont généralement pas non plus couverts. Cela peut représenter des dizaines de milliers de dollars.

Woock a fait face à un choix difficile: après deux tentatives infructueuses, voulait-elle un enfant assez pour subir à nouveau la FIV? Elle et son mari en ont décidé ainsi. Woock a donc fait un troisième tour de FIV. Et puis un quatrième. Lorsque cela n'a pas fonctionné, elle a renoncé à utiliser ses propres œufs.

"Ce à quoi je m'attendais en grandissant et en imaginant mes enfants n'est pas ce que je verrai", a déclaré Woock.

Woock et son mari ont décidé d'essayer les ovules de donneuses. Si tout se passe comme prévu, elle pourrait toujours porter un enfant. Elle veut continuer d'essayer.

«Je me rends compte que la grossesse est extrêmement difficile pour votre corps et votre état mental», a-t-elle déclaré. «Si je peux survivre à une année de FIV, je peux survivre aux nausées matinales.»

Cette histoire fait partie d'un partenariat qui comprend Effets secondaires Médias publics, Radio Nationale Publique et Kaiser Health News. L'histoire a été adaptée de l'épisode 6 du podcast Malade. Vous pouvez en savoir plus sur les retombées de la tromperie du Dr Donald Cline sur la première saison de Sick, à maladepodcast.org.

Cet article a été réimprimé de khn.org avec la permission de la Fondation de la famille Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un service de presse indépendant de la rédaction, est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation de recherche sur les politiques de santé non partisane non affiliée à Kaiser Permanente.