La thérapie sexuelle et relationnelle TeleHealth est-elle efficace? 7 façons

J'ai récemment assisté à une réunion Zoom avec plus de 20 autres thérapeutes sexuels et relationnels de New York sur la façon dont le counseling en ligne, ou «TeleHealth», a transformé leurs pratiques. Une partie de ce que j'ai entendu m'a surpris. Beaucoup ont dit avoir manqué de voir leurs clients en personne et que la thérapie par télésanté était plus difficile et exigeait plus d'énergie. C'étaient des choses que je m'attendais à entendre.

Étonnamment, cependant, de nombreux collègues ont déclaré qu'ils aimaient réellement suivre une thérapie de télésanté. Certains ont dit qu'ils s'attendaient à le détester, mais l'ont trouvé étonnamment intéressant et plein de possibilités créatives.

Je fais de la télésanté depuis un peu plus longtemps que le thérapeute sexuel et relationnel moyen. J'ai donc senti que je comprenais à la fois les sentiments négatifs et positifs.

La thérapie par télésanté est différente de la thérapie traditionnelle en cabinet. C'est aussi généralement plus difficile à faire, du moins pour le thérapeute. Mais bon, c’est vrai pour de nombreuses innovations dans le domaine de la santé. Après tout, il est plus difficile de pratiquer une chirurgie endoscopique que la chirurgie traditionnelle. Mais c'est beaucoup plus facile pour le patient, et à long terme c'est ce qui compte. Je crois qu'il y a au moins sept avantages spécifiques à la thérapie de télésanté pour les problèmes sexuels et relationnels. Commençons par le plus évident:

1. La télésanté sexuelle et la thérapie relationnelle peuvent être plus privées

De toute évidence, il n’ya pas de salle d’attente physique. Il n’ya aucune possibilité que quiconque vous voie, vous regarde, ou reste assis à vous demander quels pourraient être vos problèmes spécifiques. Grande amélioration en termes de confidentialité. D'un autre côté, si vous êtes en quarantaine à la maison avec d'autres personnes, vous risquez de ne pas avoir autant d'intimité dans la session réelle. Comme le note mon collègue, le Dr Daniel Watter, «Les patients sont conscients que des membres de leur famille se promènent, craignant d’être entendus, parfois même ne voulant pas que les membres de la famille sachent qu’ils suivent une thérapie.»

Au cours de la récente pandémie de Covid-19, le Dr Watter et moi avons passé pas mal de temps avec les clients qui téléphonaient depuis leur voiture – ce qui était le seul endroit qu'ils pouvaient trouver dans les circonstances.
Si vous n’avez pas accès à une voiture ou à un bureau, les cosses à air peuvent faire beaucoup pour réduire les sons de la thérapie. Et pour les détails ultra-privés, il y a toujours la messagerie texte, qui est maintenant incluse sur certaines plates-formes de télésanté conformes à la HIPAA.

2. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté peut éliminer les limites géographiques des bons soins

La plupart des endroits n'ont tout simplement pas assez de sexothérapeutes bien formés, donc voir un bon sexologue peut facilement signifier avoir à parcourir de longues distances – ou son équivalent à New York, un parking coûteux ou plusieurs transferts en métro. Le counseling sexuel et relationnel de TeleHealth élimine tous ces problèmes d'un simple clic de souris.

Comme le note ma collègue, la Dre Bat-Sheva Marcus de Maze Women’s Sexual Health, «La thérapie en ligne offre aux patients un accès sans précédent à une grande variété de thérapeutes. Vous pouvez trouver des spécialistes dans un domaine très ciblé et choisir un thérapeute qui convient parfaitement plutôt que simplement quelqu'un de pratique. "

Il y a cependant des inconvénients à tout. Et l'un des inconvénients de la diffusion de la télésanté est qu'il existe désormais des «sociétés de thérapie» bien financées qui investissent des sommes importantes pour faire de la publicité en ligne. Comme toute entreprise, ces entreprises doivent tirer le meilleur parti de chaque dollar qu'elles dépensent. Ils peuvent donc compter sur des thérapeutes relativement inexpérimentés ou moins performants pour fournir le service direct.
Attention l'acheteur.

3. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté se déroule dans un cadre plus naturel

Pensez-y comme l'équivalent du 21e siècle de la visite à domicile du médecin. Le counseling en télésanté signifie enfin pouvoir voir vos clients dans leur environnement naturel. Certes, de nombreuses informations cliniques sont perdues. En tant que praticien, vous perdez l'accès à de nombreux indices non verbaux lorsque vous ne voyez les clients que comme des «têtes parlantes» sur un écran. Mais ce que vous perdez dans l'accès au langage corporel, vous le rattrapez parfois par une plus grande conscience de l'environnement. En tant que thérapeute du sexe et des relations, je trouve utile de voir comment les maisons de mes clients sont aménagées – en particulier leurs chambres – et d’être témoin des distractions auxquelles ils doivent faire face. Comme les enfants et les animaux. Les enfants et les animaux domestiques sont en deuxième position derrière la télévision et l'électronique en tant qu'obstacles à l'amour.

4. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté peut donner plus de pouvoir aux clients
Dans le sport, cela s'appelle «l'avantage du terrain à domicile». Avec TeleHealth, le client a l'avantage du terrain à domicile. Vous m'accordez l'accès à votre espace, plutôt que l'inverse. Le changement de pouvoir peut être dramatique. Quand j'ai demandé à des clients en thérapie traditionnelle en cabinet de décrire ce qu'ils ressentaient lorsqu'ils sont arrivés à mon bureau, ils me disent souvent qu'avant même que nous nous rencontrions, alors qu'ils étaient juste assis dans ma salle d'attente, ils se sentaient anxieux et inquiet de pouvoir les juger ou les critiquer.
La télésanté n’élimine pas ce type d’anxiété, mais elle la coupe. Le client a plus de contrôle. Cela peut être un changement très positif, car le fait de craindre d’être jugé ou critiqué est un obstacle aussi important à une bonne communication en thérapie que dans la vraie vie.

5. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté peut aider à responsabiliser les gens dans les relations

L’un des avantages pratiques de la télésanté pour les couples est que vous n’avez pas à être tous les deux dans la même pièce. L'un de vous peut être dans son bureau à Midtown Manhattan, l'autre peut être en voyage d'affaires en dehors de la ville, et je peux vous connecter depuis mon bureau dans l'Upper West Side via une vidéo à 3 voies. La première fois que j'ai essayé de faire ça, je craignais qu'il n'y ait pas assez de sentiment de «convivialité» pour que ça marche. Mais la session a été étonnamment productive. J'ai eu du mal à comprendre pourquoi.

Dans les années qui ont suivi, j'ai remarqué ce phénomène à maintes reprises: un couple obtient un travail plus productif en thérapie de couple lorsqu'il est physiquement séparé que lorsqu'il est ensemble dans la même pièce. La réponse, comme je l’ai écrit ailleurs, est que la plupart des couples ne souffrent pas d’être trop séparés, mais d’être trop fusionnés. Lorsque les couples occupent le même espace, ils s'adaptent les uns aux autres de manière infime, chacun sacrifiant un peu de son identité, et la relation s'en trouve diminuée.

Les séances de télésanté à trois peuvent parfois aider un couple à se «différencier» plus complètement. Libérés de la nécessité de s'adapter les uns aux autres, ils peuvent parler avec une plus grande autorité en tant qu'individus. Cela peut donner l'impression d'ouvrir une fenêtre pour laisser entrer l'air frais.

6. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté peut être plus collaborative

La télésanté, en réduisant la disparité de pouvoir entre le thérapeute et le patient, peut faire de la thérapie beaucoup plus un effort de collaboration. Cela renforce la motivation, réduit la dépendance et habilite les clients en tant que partenaires d'apprentissage et d'exploration. J'encourage souvent les clients à enregistrer des sessions audio, car de nombreux clients ont du mal à se souvenir des détails de ce dont nous avons parlé. Mais les enregistrements prennent du temps à écouter par la suite. Si la question est particulièrement compliquée – comme cela se produit souvent dans la thérapie sexuelle et relationnelle – je passerai souvent quelques minutes à la fin de la séance à taper des notes détaillées pour que nous puissions tous nous souvenir de tout.

Avec TeleHealth, nous pouvons passer au niveau supérieur: je peux créer un document sur Google Drive, le partager avec l'individu ou le couple sur mon écran, et nous pouvons prendre des notes ensemble pendant la session. Ils peuvent réellement me voir taper, plutôt que d'avoir à attendre pour obtenir mes notes plus tard.

Il y a quelques décennies, les soi-disant thérapeutes cognitifs chargeaient les clients de remplir des feuilles de travail, notant leurs pensées négatives et les critiquant. Sur Google Drive, un thérapeute et un client peuvent désormais effectuer ce travail sur écran partagé en temps réel, en travaillant en ligne en collaboration tout en discutant face à face.

7. La thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté peut être plus créative

Éliminez les contraintes physiques du bureau, de la salle d'attente et de la nécessité de vous transporter physiquement à un endroit particulier, et la thérapie peut devenir beaucoup plus créative. Avec les séances de télésanté, il n’est pas nécessaire de décider à l’avance si vous allez voir un couple individuellement ou séparément. Si je dirige une session de couple et que j’ai l’impression de devoir conférer séparément avec chaque personne pendant quelques minutes, c’est facile.

Il y a aussi plus de place dans la télésanté pour la créativité médicale. En tant que sexologue MD, je fais souvent des évaluations de médecine sexuelle pour des hommes et des femmes dont les problèmes sexuels impliquent une combinaison de facteurs biologiques et psychologiques. Avec la télésanté, je peux mettre tout ce qui concerne un patient sur mon bureau à la fois, avec sa liste de médicaments dans une fenêtre, mes notes de bureau cumulées dans une autre et notre discussion vidéo en direct dans une troisième fenêtre. Il est beaucoup plus facile d’être «présent» lorsque vous voyez tout en même temps et de ne pas perdre de temps à fouiller dans vos fichiers à la recherche de données importantes.

L'avenir de la thérapie sexuelle et relationnelle par télésanté au 21e siècle

Cela étant dit, il y a quelque chose à propos de l'isolement de la thérapie de bureau traditionnelle et de l'assurance d'avoir un auditeur de confiance physiquement présent dans la pièce, qui peut être impossible à reproduire en ligne. Seul le temps nous dira à quel point cette différence est réelle – et à quel point elle est simplement le confort de ce qui est familier. Pour citer à nouveau le Dr Marcus, «la télésanté n'est peut-être pas aussi utile ou productive qu'une consultation en personne, mais avec un clinicien sensible et averti, elle peut être très proche.»

La façon dont nous communiquons avec nos prestataires de soins de santé a radicalement changé depuis l'avènement du haut débit et du smartphone. C'est maintenant moins autoritaire. Plus démocratique. La thérapie sexuelle et relationnelle devient également plus démocratique, plus collaborative et moins limitée par les modes de pratique conventionnels. J'ai des décennies d'expérience dans mon domaine. Mais mes patients ont accès à l’ensemble de l’Internet, et ils trouvent souvent en ligne des choses intéressantes que j’ignorais.

La télésanté est simplement une autre façon pour les gens d'assumer une plus grande responsabilité dans leurs soins de santé. De nos jours, le soi-disant «Internet des objets» permet aux patients de prendre beaucoup plus en charge les données qu'ils partagent. Les lectures de tension artérielle, les rythmes électrocardiographiques, les photos de lésions cutanées et de maux de gorge et les enregistrements du sommeil peuvent désormais être téléchargés auprès de votre médecin de premier recours.

En tant que thérapeute du sexe et des relations, j'ai de grands espoirs pour cette nouvelle technologie puissante. Et j'ai hâte de voir ce que notre domaine en fera dans les années à venir.