Comment le “ manuel d'utilisation '' d'une ovule prépare le terrain pour

Des travaux récemment publiés par Allan Spradling et Wanbao Niu de Carnegie ont révélé dans des détails sans précédent les instructions génétiques des ovules immatures passent par étape à mesure qu'ils deviennent fonctionnels. Leurs résultats améliorent notre compréhension de la façon dont les ovaires maintiennent la fertilité d'une femme.

Les grandes lignes de la manière dont les ovules immatures sont assistés par des cellules auxiliaires ovariennes spécifiques commençant avant même la naissance d'une femelle sont bien comprises. Mais Spradling et Niu ont cartographié l'activité génique de milliers d'ovules immatures et de cellules auxiliaires pour apprendre comment la fertilité se prépare plus tard dans la vie.

Même avant la naissance, les cellules «germinales» assemblent un nombre fini d'amas cellulaires appelés follicules dans les ovaires d'une femme. Les follicules sont constitués d'un ovule immature et de quelques cellules «auxiliaires», qui guident l'œuf tout au long de son processus de maturation. C'est à partir d'un follicule qu'un ovule mature éclate pendant l'ovulation.

"Les follicules s'épuisent lentement pendant la durée de vie reproductive d'une femme et la ménopause s'ensuit lorsqu'ils s'épuisent. Comprendre ce qu'il faut pour que les follicules se forment et se développent avec succès nous aide à comprendre comment des gènes endommagés ou des facteurs environnementaux défavorables, y compris une mauvaise alimentation, peuvent interférer avec fertilité », a expliqué Spradling. "En documentant le manuel d'exploitation génétique du follicule, les problèmes de développement des ovules qui pourraient conduire à des anomalies congénitales – à la suite de mutations ou en raison d'une mauvaise nutrition – peuvent être mieux compris et réduits."

Spradling et Niu ont séquencé 52 500 cellules ovariennes de souris à sept stades de développement folliculaire afin de déterminer l'expression relative de milliers de gènes et de caractériser leurs rôles.

L'étude a également mis en lumière la façon dont les ovaires de mammifères produisent deux types distincts de follicules et Spradling et Niu ont pu identifier de nombreuses différences dans l'activité des gènes entre eux.

Les premiers, appelés follicules de la vague 1, sont présents dans l'ovaire avant même la puberté. Chez la souris, ils génèrent les premiers œufs fertiles; leur fonction chez l'homme est mal comprise, mais ils peuvent produire des hormones utiles. Le deuxième type, appelé follicules de la vague 2, est stocké dans un état de repos mais de petits groupes sont activés pour mûrir pendant le cycle hormonal de la femme, se terminant par l'ovulation. Les résultats aident à clarifier les rôles de chaque type.

Le travail de Spradling et Niu et toutes ses données sous-jacentes ont été publiés par Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Nous espérons que nos travaux serviront de ressource génétique à tous les chercheurs qui étudient la reproduction et la fertilité», a conclu Spradling.

Ce travail a été financé par le Howard Hughes Medical Institute.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Institution Carnegie pour la science. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.