Conversation publique: la commission aborde l'enfance et l'adolescence

Jeff Drake a animé le débat avec Colleen Kennedy (au centre) et Jody Shaskey dans le cadre de leurs discussions sur la santé mentale des enfants et des adolescents.

Women United de United Way a organisé mardi son troisième événement annuel «Conversations That Matter» à l'église méthodiste Grace United. Leur premier événement en 2017 portait sur la traite des êtres humains dans la région. Le sujet de l’an dernier était la dépendance aux opioïdes. Le sujet de cette année était tout aussi impératif avec un accent particulier sur la santé mentale des enfants et des adolescents, avec un panel composé de l'assistante sociale clinique de Lakeland Mental Health, Colleen Kennedy, et du directeur régional des services de santé comportementale au Lutheran Social Service (LSS) du Minnesota, Jody Shaskey. Setright, modéré par le surintendant du district scolaire de Fergus Falls, Jeff Drake.

Drake a ouvert la conversation en préparant le terrain avec les résultats de Fergus Falls issus du sondage de l’État auprès des étudiants du printemps dernier, disponibles en ligne sur le site Web du Minnesota Department of Education. L'enquête est menée tous les trois ans dans toutes les écoles publiques du Minnesota et s'adresse aux élèves des cinquième, huitième, neuvième et onzième années. Drake lut quelques questions du sondage et donna les résultats pour la population étudiante de Fergus Falls: «Un de vos parents ou tuteurs a-t-il déjà été en prison ou en prison?» Neuvième année, «oui», environ un étudiant sur trois. "Dans quelle mesure pensez-vous que les adultes de votre communauté se soucient de vous?" "Pas du tout ou un peu", a-t-il déclaré. De 25% à 40% des élèves des huitième, neuvième et onzième années. "Avez-vous déjà sérieusement envisagé de vous suicider?" Et la réponse a été "Oui, il y a plus d'un an", environ une étudiante sur cinq. Ou, si vous parlez d’étudiants ALC ou Alternative Learning Centre, environ 50%. "

Les résultats du sondage ont montré que la santé mentale était une préoccupation sérieuse chez les étudiants de Fergus Falls. Bien que l'enquête se concentre sur les élèves de cinquième année et plus, les problèmes de santé mentale peuvent commencer à se manifester à tout âge, ce qui est évident chez les jeunes enfants qui ne parviennent pas à atteindre leurs objectifs de développement et qui ont des problèmes de comportement à la maison ou en classe.

La conversation a principalement porté sur les problèmes de santé mentale résultant d’expériences défavorables dans l’enfance telles que la maltraitance (physique, émotionnelle et sexuelle), la négligence émotionnelle ou physique ou les dysfonctionnements du ménage, tels que la toxicomanie, le divorce, la maladie mentale, la violence conjugale ou une famille incarcérée. membre. Lorsqu'un jeune enfant n'atteint pas ses objectifs de développement ou commence à se comporter de manière anormale (différenciant des comportements appropriés à son âge qui pourraient ne pas plaire à ses parents, comme les crises de colère), ou à la personnalité, aux intérêts ou au groupe social de ses enfants plus âgés ou lorsque leurs notes commencent laisser tomber, un adulte ne devrait pas sauter à la critique. Au lieu de cela, ils devraient essayer de voir si l’une de ces expériences négatives de l’enfance sont présentes et rechercher des ressources susceptibles d’aider l’enfant à faire face aux problèmes auxquels il est confronté.

Johanna Armstrong | Journal quotidien
Conclure la conversation: Pour conclure la conversation, Natalie Knutson a encouragé les participants à envoyer un message de gratitude sur-le-champ à quelqu'un via un téléphone portable.

Cependant, que l'enfant soit atteint d'une maladie mentale ou de détresse résultant de forces extérieures, qu'il s'agisse d'une maladie génétique ou héréditaire ou de la toxicomanie prénatale, Kennedy et Shaskey-Setright ont expliqué que les signes ou les symptômes sont similaires et qu'il existe ressources disponibles pour aider ces enfants. «Je pense que pour orienter les familles vers leurs soins primaires, nous voulons toujours que les familles aient un« foyer de santé », un médecin où elles se sentent en sécurité et à qui elles peuvent parler des problèmes qui peuvent survenir dans leur famille», déclare Shaskey-Setright . Si vous êtes préoccupé par un enfant, je comprends que vous pouvez aller sur le site Web de Health Hero et faire un renvoi, et je pense que tout le monde peut le faire, et le renvoi sera ensuite suivi. Je pense que le district scolaire, quand je fais des évaluations sur des enfants en bas âge, je les réfère parfois à des évaluations en éducation spéciale, alors je travaille en collaboration avec d’autres agences. Je dis toujours ressources, regardez qui sont les bénéficiaires dans votre comté pour la subvention pour la santé mentale des jeunes enfants. LSS ou Solutions (professionnels de la santé du comportement) ou le village (centre de services à la famille), parce qu’ils se sont engagés à le faire, lorsqu’ils reçoivent une référence, ils doivent accepter cette référence et à ce que la famille reçoive des services. "

Kennedy a également insisté sur le fait que la communauté et le sentiment d'appartenance sont extrêmement précieux pour donner aux enfants la résilience et les aider à faire face aux problèmes auxquels ils font face, ainsi que pour former un adulte nourricier et compétent, ce que Kennedy a appelé un «fournisseur de soins tampon, qui peut être n'importe quel adulte dans la vie d'un enfant qui leur montre son amour et son attention. «Lorsque vous aimez aider les enfants de votre communauté, les enfants de votre foyer, vos petits-enfants, vous les aidez à les protéger du stress, continuez donc, continuez ainsi», dit-elle.

Enfin, Jason Bergstrand et Natalie Knutson, de l’initiative Thrive, ont clos la conversation en présentant une introduction aux activités de résilience en santé mentale qui aident les participants à promouvoir la santé et le bonheur, et peuvent enseigner ou encourager les jeunes de leur vie à essayer. Celles-ci incluent des actes de bonté au hasard, passant chaque nuit pendant deux semaines tous les six mois à écrire trois choses positives qu’ils ont vécues ou qui leur en sont reconnaissantes, et à écrire une lettre de gratitude à une personne de leur vie ou de leur passé.

Parmi les membres de l'auditoire ayant participé à cet événement figuraient des représentants des services de santé publique et des services sociaux du comté d'Otter Tail, de midi Kiwanis, un programme destiné aux grands-parents nourriciers, ainsi que des parents et grands-parents intéressés à en apprendre davantage sur la manière dont ils peuvent aider leurs enfants.

«Women United est un groupe d'affinité de Centraide et leur mission est d'améliorer la vie de tous les enfants des comtés d'Otter Tail et de Wadena», a déclaré Eleanor Stadum dans ses commentaires de bienvenue. Alors que Women United concentre une grande partie de ses efforts sur l’alphabétisation des enfants, la série Conversations That Matter montre qu’il ya beaucoup à perdre en matière d’aide aux jeunes des communautés locales et que la première étape de cette entreprise est l’éducation.