NIMH »Une étude révèle des différences de développement fondées sur le sexe

Les résultats pourraient aider les chercheurs à comprendre pourquoi les troubles mentaux se présentent différemment chez les hommes et les femmes à l'adolescence

Des chercheurs de l'Institut national de la santé mentale (NIMH), qui fait partie du National Institutes of Health, ont mis au jour des différences liées au sexe dans le développement de l'hippocampe et de l'amygdala. Ces zones du cerveau ont été impliquées dans la biologie de plusieurs troubles mentaux qui touchent différemment les hommes et les femmes. Les résultats, qui apparaissent dans le journal NeuroImage, peut aider les chercheurs à mieux comprendre les différences d’apparition de troubles mentaux fondées sur le sexe à l’adolescence et au début de l’âge adulte.

L'amygdale et l'hippocampe, des structures cérébrales impliquées dans les émotions, l'apprentissage et la mémoire, jouent un rôle dans de nombreux troubles, tels que le trouble déficitaire de l'attention / hyperactivité (TDAH), l'anxiété et la dépression. et la schizophrénie. Des recherches portant sur le développement de ces deux structures ont montré que les différences d'âge, de sexe et de statut pubère affectaient le volume global de ces structures cérébrales. Cependant, les chercheurs doivent encore comprendre la dynamique des changements de volume et de forme qui se produisent entre l'enfance et le début de l'âge adulte.

«L'amygdale et l'hippocampe ayant été si souvent impliqués dans des troubles psychiatriques et neurodéveloppementaux depuis l'enfance jusqu'à l'âge adulte, il est particulièrement important de comprendre comment le développement du cerveau se produit chez des personnes en bonne santé. Nous disposons donc d'un cadre comparatif plus solide pour les cas où la maladie tourne mal. », A déclaré le co-premier auteur Ari M. Fish, ancien boursier de recherche post-baccalauréat au Unité de neurogénomique du développement, faisant partie du programme de recherche intra-muros du NIMH.

Pour en savoir plus sur les trajectoires de croissance de ces deux structures depuis l’enfance jusqu’au début de l’âge adulte, les chercheurs ont examiné 1 529 scanners d’imagerie par résonance magnétique structurelle (IRMf) collectés auprès de 729 participants âgés de 5 à 25 ans dans le cadre d’une vaste étude longitudinale par IRM développement. Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à déterminer s'il existait des différences entre les sexes dans le développement de ces structures cérébrales, de nombreux troubles psychiatriques et neurodéveloppementaux apparaissant au cours de l'enfance, de l'adolescence et du début de l'âge adulte le faisant de manière inégale chez les hommes et les femmes.

Selon l'auteur Armin Raznahan, M.D., Ph.D., chef de l'unité de neurogénomique du développement du NIMH, «Nos analyses ont consisté à essayer de cerner les moments clés du changement anatomique dans chaque structure, puis à comparer les âges auxquels des hommes et des femmes en bonne santé ont atteint ces jalons de développement. Nous avons également utilisé de nouvelles méthodes d’analyse de forme pour mieux comprendre où le développement typique était le plus différent entre les sexes au sein de chaque structure. Ce niveau de spécificité est important si nous voulons nous demander en quoi les différences de développement du cerveau entre les sexes pourraient être pertinentes pour les différences de risque de sexe pour l’émergence de problèmes de santé mentale. "

Lorsque les chercheurs ont examiné les trajectoires de croissance de l'amygdale, ils ont découvert des différences statistiquement significatives dans la trajectoire de croissance en volume entre les hommes et les femmes. Alors que les deux sexes ont connu des taux de croissance en volume similaires pendant la petite enfance, ce taux de croissance a rapidement ralenti chez les femmes autour de 13 ans. Chez les hommes, la décélération de la croissance la plus rapide a eu lieu vers la fin de la vingtaine. Bien que toujours statistiquement significatives, les différences de développement de l'hippocampe fondées sur le sexe étaient moins évidentes, les hommes présentant des augmentations plus rapides du volume de l'hippocampe à la fin de leur adolescence par rapport aux femmes.

Lorsque les chercheurs ont examiné le développement de différentes parties de l'amygdale et de l'hippocampe, ils ont constaté que les biais sexuels prédominants dans le développement recouvraient les groupes nucléaires centromédiaux (amygdale) et les extrémités rostro-caudales de CA1 et CA2 (hippocampe). considéré comme important pour le traitement affectif.

«Il est bien établi que l'adolescence est une période de différences de risque psychiatriques dynamiques entre les sexes. Les femmes sont touchées de manière disproportionnée par les troubles de l'humeur et de l'anxiété par rapport aux hommes. Dans le même temps, les hommes manifestent une montée en flèche des comportements de violation des règles ou de prise de risque par rapport aux femmes », a déclaré Raznahan. «Ces différences pourraient, en partie, être attribuables aux différences entre les sexes dans la chronologie relative du développement pour différents systèmes cérébraux. Nos résultats aident à identifier où et quand nous voyons des différences entre les sexes dans la synchronisation du développement des régions du cerveau qui sont importantes pour le fonctionnement socio-émotionnel. "

Référence:

Fish, A., Nadig, A., Seidlitz, Reardon, P.K., Mankiw, C., McDermott, C. L.,… et Raznahan, A. (en ligne, 2019). Trajectoires de morphologie amygdalo-hippocampique influencées par le sexe au cours du développement humain. Neuroimage.

Projet intra-muros:

MH002949

Essai clinique:

NCT00001246

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À propos de l'Institut national de la santé mentale (NIMH): La mission du NIMH est de transformer la compréhension et le traitement des maladies mentales par la recherche fondamentale et clinique, ouvrant la voie à la prévention, au rétablissement et à la guérison. Pour plus d'informations, visitez le Site web NIMH.

À propos des Instituts nationaux de la santé (NIH): NIH, l'agence de recherche médicale du pays, comprend 27 instituts et centres et fait partie du département américain de la santé et des services sociaux. Les NIH sont le principal organisme fédéral qui mène et soutient la recherche médicale fondamentale, clinique et translationnelle. Elle étudie les causes, les traitements et les remèdes pour les maladies courantes et rares. Pour plus d'informations sur NIH et ses programmes, visitez le Site des NIH.

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