Les chercheurs trouvent un “ lien manquant '' entre le stress et l'infertilité

Publié dans Le Journal of Neuroscience, et dirigée par le professeur Greg Anderson du Center for Neuroendocrinology, la recherche a confirmé lors de tests en laboratoire qu'une population de cellules nerveuses près de la base du cerveau – les neurones RFRP – devient active dans des situations stressantes, puis supprime le système reproducteur .

«Un pas en avant révolutionnaire qui est devenu disponible pour les neuroscientifiques ces dernières années est la capacité de contrôler l'activité de groupes sélectionnés de neurones – soit de faire taire ou d'augmenter leur activité, puis de surveiller les résultats», explique le professeur Anderson.

«Nous avons utilisé des techniques transgéniques de pointe pour montrer que lorsque l'activité des cellules RFRP est augmentée, les hormones reproductrices sont supprimées – de la même manière que ce qui se passe pendant le stress ou lors de l'exposition au cortisol, l'hormone du stress.

«Étonnamment, lorsque nous avons utilisé le cortisol pour supprimer les hormones reproductrices, mais également réduit au silence les neurones RFRP, le système reproducteur a continué à fonctionner comme si le cortisol n'était pas du tout là – prouvant que les neurones RFRP sont une pièce essentielle du puzzle dans le stress -induit la suppression de la reproduction. "

La réaction était plus évidente chez les femmes.

Le professeur Anderson a commencé des recherches sur le rôle des neurones RFRP dans le contrôle de la fertilité chez les mammifères il y a une dizaine d'années.

«Je me suis demandé si ces neurones pouvaient être la cause de la suppression de la fertilité pendant un stress chronique, après avoir lu que ces cellules deviennent actives pendant le stress. C'est une question qui est restée obstinément sans réponse au cours des dernières décennies.

«Bien que l'on sache que les stéroïdes de stress – comme le cortisol – font probablement partie du mécanisme impliqué, on sait également que les cellules cérébrales qui contrôlent la reproduction sont incapables de répondre au cortisol, il semblait donc y avoir un chaînon manquant dans le circuit quelque part.

"Nous avons maintenant montré que les neurones RFRP sont en effet le chaînon manquant entre le stress et l'infertilité. Ils deviennent actifs dans des situations stressantes – peut-être en détectant les niveaux croissants de cortisol – et ils suppriment ensuite le système reproducteur."

Il est possible que des médicaments puissent être utilisés pour bloquer les actions des neurones RFRP, ce qui fera l'objet de recherches supplémentaires pour le professeur Anderson.

«Nous aimerions voir si nous pouvons surmonter l'infertilité induite par le stress en utilisant des médicaments qui bloquent les actions des neurones RFRP.

«Pour les femmes aux prises avec l'infertilité, les médicaments qui bloquent les actions des neurones RFRP peuvent s'avérer être une nouvelle thérapie. D'après ce que nous savons de ces neurones, un tel médicament n'aurait aucun effet secondaire.

«Il existe de tels médicaments, mais ils ne sont pas approuvés pour l'usage humain et ils auraient probablement besoin d'être raffinés», dit-il.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université d'Otago. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.