La concurrence entre les femmes humaines a probablement contribué à

Les femmes humaines s'appuient sur des outils tels que des graphiques, des bandelettes de test ou des technologies portables pour identifier les périodes de fertilité. Certains animaux, comme les babouins, subissent des changements physiques évidents pendant l'ovulation. Comment la fertilité est-elle devenue si difficile à détecter chez les humains?

Pendant près d'un demi-siècle, l'évolution de l'ovulation cachée chez les femmes humaines a été expliquée comme utile pour obtenir des partenaires masculins pour aider à élever et à soutenir les enfants. Une étude publiée le 25 janvier dans Comportement humain de la nature met en doute cette idée de longue date. En utilisant des modèles de calcul basés sur des agents, une équipe de scientifiques évolutionnistes a montré que l'ovulation dissimulée aurait pu en fait évoluer pour permettre aux femmes de cacher leur état de fertilité aux autres femmes.

"L'étude de l'évolution humaine a eu tendance à regarder les choses d'un point de vue masculin, et même les adaptations spécifiques aux femmes – comme leur comportement social et l'ovulation dissimulée – ont été considérées en termes de la façon dont les hommes les façonnent. Cette étude remet en question le l'idée que le rôle de la socialité féminine est de mieux sécuriser les partenaires masculins et leurs ressources; notre modèle informatique montre que la socialité féminine est bien plus que la sécurisation de l'investissement masculin », a déclaré Athena Aktipis, professeure agrégée de psychologie à l'Arizona State University et auteure principale sur le papier.

Sortir avec l'ancien, entrer avec le nouveau

L'idée que les femmes ont évolué pour dissimuler l'ovulation aux hommes pour les encourager à aider avec les enfants, appelée hypothèse de l'investissement masculin, a été proposée comme un moyen de comprendre pourquoi les femmes humaines ne font pas de publicité pour l'ovulation. Cette hypothèse a été l'explication prédominante de la socialité féminine et de l'ovulation cachée pendant des décennies, bien qu'elle ait subi peu de tests empiriques et n'ait pas été formellement modélisée jusqu'à présent.

Mais les femmes n'interagissent pas seulement avec les hommes. Ils interagissent les uns avec les autres, coopèrent parfois et s'engagent parfois dans des conflits.

"Cela fait des années que je m'interroge sur l'hypothèse de l'investissement masculin, et comme vous ne pouvez pas argumenter avec une hypothèse verbale, j'ai commencé à travailler sur la façon de la tester", a déclaré Aktipis. "En même temps, je travaillais sur la socialité féminine et j'ai été frappé par le fait que les femmes auraient pu être agressives contre d'autres femelles montrant des signaux ovulatoires, ce qui créerait alors un avantage à dissimuler l'ovulation."

L'équipe de scientifiques évolutionnistes a testé l'idée que le conflit féminin pourrait avoir entraîné l'évolution de l'ovulation dissimulée, qu'ils appellent l'hypothèse de la rivalité féminine, en utilisant un modèle de calcul basé sur des agents. Les adaptations évolutives chez les humains se produisent à l'échelle de temps de nombreuses générations, ce qui rend difficile de tester si ou comment les traits peuvent évoluer. La modélisation informatique permet aux chercheurs de tester des idées qui seraient difficiles à tester dans le monde réel.

Dans les modèles de calcul basés sur des agents, un agent représente un individu dont le comportement peut être programmé et analysé. Chaque agent suit un ensemble spécifique de règles et peut interagir avec d'autres agents et avec l'environnement. Dans le modèle développé pour tester l'hypothèse de la rivalité féminine, les agents masculins et féminins ont suivi les règles régissant leur mouvement, leur comportement reproductif et leur attractivité.

Les agents masculins variaient en termes de promiscuité. Les hommes promiscus ne se sont pas associés avec des femmes pour aider à élever les enfants ultérieurs, tandis que les agents masculins qui n'étaient pas promiscuité restaient pour partager des ressources et soutenir les futurs enfants.

Les agents féminins avaient des signaux physiques indiquant le moment de l'ovulation ou l'ovulation était dissimulée. Les agents féminins pourraient également s’agresser les uns contre les autres.

Les agents féminins et masculins ont interagi les uns avec les autres et ont eu la possibilité de procréer et de former des partenariats parentaux. Le modèle soutenait l'hypothèse de la rivalité féminine en montrant que les femmes qui dissimulaient l'ovulation s'en tiraient mieux. Ils ont eu plus d'enfants, évité l'agression femme-femme et ont réussi à nouer des relations parentales avec des hommes.

«Les travaux en sciences sociales ont eu tendance à supposer que la cognition et le comportement masculins sont la valeur par défaut. Mais les femmes sont régulièrement confrontées à des défis uniques – en particulier dans leurs interactions avec d'autres femmes. Ce travail est en partie le résultat de prendre cette idée au sérieux. Quand nous faisons cela, je pense que nous en apprendrons plus, non seulement sur l'esprit féminin, mais aussi sur l'esprit humain », a déclaré Jaimie Arona Krems, professeur adjoint de psychologie à l'Oklahoma State University et premier auteur de l'article.

L'équipe de recherche a également utilisé le modèle pour tester l'hypothèse de l'investissement masculin, en exécutant des scénarios qui ne permettaient pas aux femmes de s'agresser les unes contre les autres. Mais il n'y avait aucun avantage clair à dissimuler l'ovulation dans ce scénario, ce qui suggère que l'ovulation cachée chez les femmes n'aurait peut-être pas évolué en raison des interactions avec les hommes, mais plutôt en raison des interactions avec d'autres femmes.

"Ce travail représente un changement nécessaire dans la réflexion sur la façon dont les femmes humaines ont évolué. La socialité féminine et d'autres adaptations ne consistent pas seulement à sécuriser l'investissement masculin, même si cela a longtemps été l'hypothèse sous-jacente au but du comportement social des femmes", a déclaré Aktipis.

Parmi les autres co-auteurs de l'article, citons Scott Classens, ancien chercheur invité au département de psychologie de l'ASU actuellement à l'Université d'Auckland; Marco Campenni, ancien chercheur postdoctoral en psychologie de l'ASU maintenant à l'Université d'Exeter; et Melissa Fales et Martie Haselton de l'Université de Californie à Los Angeles.