Une équipe de bioéthiciens et de scientifiques suggère de revenir sur 14 jours

Une équipe internationale de bioéthiciens et de scientifiques, dirigée par un chercheur de la Case Western Reserve University, soutient qu'il peut être justifié d'aller au-delà de la limite permanente de 14 jours qui limite la durée pendant laquelle les chercheurs peuvent étudier les embryons humains dans un plat. Aller au-delà de cette limite politique pourrait entraîner des avantages potentiels pour la santé et la fertilité, et les auteurs proposent un processus pour le faire.

Dans un article publié le 5 mars dans Science, Insoo Hyun, professeur de bioéthique à la Case Western Reserve University School of Medicine et auteur principal de l'article, et ses collègues exhortent les décideurs et la Société internationale de recherche sur les cellules souches (ISSCR) à envisager «une approche prudente et progressive» de l'exploration scientifique au-delà la limite de 14 jours.

«Mais d'abord», écrivent-ils, «il faut apprécier les raisons scientifiques de le faire. Toute recherche proposée doit servir des objectifs importants qui ne peuvent être atteints de manière adéquate par d'autres moyens».

L'ISSCR devrait publier prochainement des lignes directrices mises à jour pour la recherche sur les cellules souches et les embryons.

Parmi les avantages potentiels de l'étude des embryons humains au-delà de la limite de 14 jours, il y a la compréhension de l'origine des troubles du développement précoce et le développement de thérapies qui s'attaquent aux causes de l'infertilité, des troubles du développement et de l'échec de la grossesse.

Depuis la première naissance réussie d'une fécondation in vitro à la fin des années 1970, la recherche sur l'embryon humain a été soumise à des limites de temps et à des repères de développement. La justification générale de l'imposition de ces limites était que, bien que jugée acceptable pour la santé humaine et améliorer la reproduction, la recherche in vitro devrait se terminer 14 jours après la fécondation – à peu près au moment où l'implantation dans l'utérus est normalement terminée.

Des directives nationales, des lois et des normes internationales ont interdit aux scientifiques de cultiver des embryons humains à des fins de recherche après 14 jours, ou au-delà de l'apparence d'une structure appelée "strie primitive", qui définit la période pendant laquelle les principaux tissus du corps commencent à se former et un embryon. ne peut plus se diviser en jumeaux identiques. Ainsi, la limite de 14 jours a permis à la recherche de se poursuivre jusqu'à ce que l'embryon humain dans un plat commence à devenir biologiquement unique.

Lorsque cette limite a été mise en place, il n'y avait aucune méthode pour cultiver des embryons dans une boîte pendant près de deux semaines.

Mais les recherches menées depuis 2016 montrent qu'il est probablement possible de cultiver des embryons de recherche humains au-delà de la limite de deux semaines, et suggèrent que cela produira des informations scientifiques qui pourraient s'avérer importantes pour la santé humaine et la fertilité.

Les auteurs reconnaissent que les chercheurs devraient respecter la limite de 14 jours, << à moins qu'une justification scientifique solide ne puisse être proposée pour cultiver des embryons humains plus longtemps dans des endroits où il serait légalement autorisé de le faire. Toute recherche proposée doit servir des objectifs importants qui ne peuvent pas être satisfaits de manière adéquate par d’autres moyens. "

Hyun et ses collègues proposent six principes qui peuvent être utilisés pour évaluer si la recherche sur les embryons humains peut aller au-delà de la limite de 14 jours, par étapes incrémentielles mesurées. Ils notent que leurs principes s'appliquent pour prolonger la limite de 14 jours, mais aussi pour d'autres recherches complexes.

Parmi leurs principes, ils soulignent que la culture embryonnaire étendue doit commencer par petites étapes, avec de fréquentes évaluations intermédiaires. Par exemple, il serait d'abord nécessaire d'évaluer la faisabilité de la culture au-delà de 14 jours et, dans l'affirmative, d'évaluer si ces expériences nouvellement autorisées sont suffisamment informatives pour justifier l'utilisation ultérieure d'embryons humains.

Leurs autres principes comprennent le plaidoyer pour que les propositions de recherche soient examinées par des pairs par des comités scientifiques et d'éthique qualifiés et indépendants; pour un dialogue public au niveau institutionnel local et, plus largement.

«De façon réaliste», concluent-ils, «une approche progressive semble être notre seule voie à suivre, à la fois d'un point de vue scientifique et politique».