Une nouvelle étude met en lumière la façon dont les chromosomes X et Y interagissent –

Des chercheurs de l'Université de Lund en Suède ont étudié comment les chromosomes X et Y évoluent et s'adaptent l'un à l'autre au sein d'une population. Les résultats montrent que la rupture des ensembles co-évolués de chromosomes sexuels pourrait conduire à des taux de survie plus faibles parmi la progéniture – ce qui pourrait être important dans la conservation des espèces, par exemple. L'étude est publiée dans la revue PNAS.

Les résultats fournissent de nouveaux indices sur la façon dont les espèces se forment et suggèrent qu'il pourrait être nocif de rassembler des individus de différentes populations séparées depuis longtemps. La raison en est que la progéniture a des taux de survie plus faibles.

«C'est quelque chose qu'il vaut la peine de garder à l'esprit en biologie de la conservation, où l'on veut voir une population croître», déclare Jessica Abbott, chercheuse en écologie évolutionniste à l'Université de Lund.

On sait auparavant que les hybrides entre différentes espèces réussissent souvent mieux s'ils sont femelles (deux chromosomes X) plutôt que mâles (chromosomes X et Y).

Dans l'étude, les chercheurs ont croisé des mouches des fruits de cinq populations différentes de différents continents afin de combiner des chromosomes X et Y d'origines différentes. Ils ont ensuite suivi et étudié les générations suivantes.

Les résultats montrent que les hommes avec des chromosomes X et Y qui ne correspondent pas ont un succès reproducteur plus élevé que les hommes avec des chromosomes X et Y correspondants. Cependant, la fécondité plus élevée des mâles était associée à des taux de survie plus faibles parmi leur progéniture.

"Nous nous attendions au contraire, à savoir que les mâles avec des chromosomes X et Y d'origine différente auraient un succès reproducteur plus faible, donc c'était surprenant", dit Jessica Abbott.

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Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.