Les résultats renforcent les études précédentes ne trouvant aucune croissance,

Par rapport aux nouveau-nés conçus traditionnellement, les nouveau-nés conçus par fécondation in vitro (FIV) sont plus susceptibles d'avoir certaines modifications chimiques de leur ADN, selon une étude menée par des chercheurs des National Institutes of Health. Les changements impliquent la méthylation de l'ADN – la liaison de composés connus sous le nom de groupes méthyle à l'ADN – qui peut modifier l'activité des gènes. Une seule des modifications a été observée au moment où les enfants avaient 9 ans.

L'étude a été menée par Edwina Yeung, Ph.D., et ses collègues du NIH Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development (NICHD). Des études antérieures de l'équipe de recherche n'ont révélé aucune différence de croissance et de développement pour ce groupe.

"Notre étude n'a trouvé que de petites différences dans la méthylation de l'ADN à la naissance et celles-ci n'ont pas été observées dans la petite enfance", a déclaré le Dr Yeung. "Lorsqu'elle est considérée avec nos études précédentes ne trouvant aucune différence dans la croissance et le développement des enfants, notre étude actuelle devrait rassurer les couples qui ont conçu avec des traitements de fertilité et ceux qui envisagent ces méthodes."

La FIV consiste à collecter des ovules et des spermatozoïdes, à féconder les ovules dans un laboratoire, puis à transférer l'embryon ou les embryons résultants dans l'utérus. Une autre technique, l'injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI), consiste à injecter un spermatozoïde directement dans l'ovule avant de placer l'embryon résultant dans l'utérus.

Les changements de méthylation n'étaient pas associés à deux autres traitements de fertilité, l'induction de l'ovulation (traitement médicamenteux pour libérer l'ovule de l'ovaire) et l'insémination intra-utérine (insertion de sperme directement dans l'utérus).

Selon un rapport national de 2018, près de 75000 nourrissons conçus par FIV (2,0% de tous les nourrissons) sont nés aux États-Unis. Parmi ceux-ci, environ 76% ont été conçus avec ICSI. Une autre étude a révélé que 3 à 7% des naissances résultaient de l'induction de l'ovulation et de l'insémination intra-utérine.

Lorsque des groupes méthyle sont ajoutés à un gène, le gène est désactivé et ne produit pas de protéine. Les groupes méthyle sont ajoutés et éliminés de l'ADN tout au long de la vie, car les gènes sont alternativement activés et désactivés. Des changements de méthylation peuvent survenir à n'importe quelle étape de la FIV. Celles-ci incluent l'exposition aux hormones nécessaires pour amener les œufs à maturité afin qu'ils puissent être collectés ou l'exposition au milieu de culture dans lequel les œufs sont fécondés et les embryons se développent.

Des études antérieures ont trouvé des associations entre la FIV et certaines maladies rares. Cependant, bon nombre de ces études étaient de petite taille et leurs résultats incohérents. En outre, de nombreuses études ont été menées avant que l'ICSI ne soit largement utilisé.

Pour la présente étude, les chercheurs ont évalué les données sur les différences de méthylation de l'ADN chez les enfants à partir de la naissance et à l'âge de 8 à 10 ans. Les enfants sont nés dans l'État de New York de 2008 à 2010 et plus de 70% des naissances par FIV étaient avec ICSI.

Parmi les nouveau-nés, 157 ont été conçus avec des traitements de fertilité et 520 ont été conçus sans traitement. Les nouveau-nés conçus par FIV étaient plus susceptibles d'avoir des niveaux de méthylation inférieurs dans certaines parties de leur ADN. Les chercheurs n'ont trouvé aucun changement de méthylation pour les nouveau-nés conçus par induction de l'ovulation ou insémination intra-utérine.

Parmi les 152 enfants qui ont fourni des échantillons d'ADN entre 8 et 10 ans, 23 ont été conçus avec FIV et 34 avec induction de l'ovulation ou insémination intra-utérine. Pour les enfants conçus par FIV, des niveaux de méthylation plus faibles ont été observés pour une seule région, dans le gène GNAS, qui a été trouvé dans certaines études précédentes mais pas dans d'autres.

Les auteurs de l'étude ont appelé à davantage de recherche sur la façon dont les variations des traitements de fertilité pourraient contribuer aux différences de méthylation chez les enfants, telles que les variations du milieu utilisé pour la culture des embryons.