Les cellules souches créent à l'avance la structure de l'embryon humain

Les scientifiques d'Exeter ont découvert un moyen simple et efficace de recréer la structure précoce de l'embryon humain à partir de cellules souches en laboratoire. La nouvelle approche ouvre de nouvelles façons d'étudier la fertilité et la reproduction humaines.

Les cellules souches ont la capacité de se transformer en différents types de cellules. Maintenant, dans une recherche publiée dans Cellule souche cellulaire et financés par le Medical Research Council, des scientifiques de l'Institut des systèmes vivants de l'Université d'Exeter, en collaboration avec des collègues de l'Université de Cambridge, ont mis au point une méthode pour organiser les cellules souches cultivées en laboratoire en un modèle précis de la première étape du développement de l'embryon humain. .

La capacité de créer des embryons humains artificiels précoces pourrait profiter à la recherche sur l'infertilité, en approfondissant la compréhension de la façon dont les embryons se développent et des conditions nécessaires pour éviter les fausses couches et d'autres complications. Les modèles d'embryons peuvent également être utilisés pour tester les conditions susceptibles d'améliorer le développement des embryons dans les procédures de procréation assistée telles que la FIV.

La nouvelle découverte intervient après que l'équipe a découvert qu'une cellule souche humaine était capable de générer les éléments fondateurs d'un blastocyste – la formation très précoce d'un embryon après la division d'un ovule fécondé. Le professeur Austin Smith, directeur du Living Systems Institute de l'Université d'Exeter, a déclaré: "Découvrir que les cellules souches peuvent créer tous les éléments d'un embryon précoce est une révélation. Les cellules souches proviennent d'un blastocyste complètement formé, mais elles sont capables de recréer exactement la même structure entière de l'embryon. Ceci est tout à fait remarquable et ouvre des possibilités intéressantes pour en apprendre davantage sur l'embryon humain. "

La recherche a le potentiel de faire progresser considérablement la compréhension. Peu d'embryons humains sont disponibles pour étude, donc jusqu'à présent, les scientifiques se sont largement concentrés sur la recherche animale, en particulier les souris, malgré le fait que leur système reproducteur diffère considérablement de celui des humains. Environ un couple sur sept au Royaume-Uni a des difficultés à concevoir.

Dans le cadre de la recherche, l'équipe a organisé les cellules souches en grappes et a brièvement introduit deux molécules connues pour influencer le comportement des cellules au début du développement. Ils ont constaté que 80% des grappes se sont organisées après 3 jours en structures qui ressemblent remarquablement au stade blastocyste d'un embryon – une boule d'environ 200 cellules qui se forme à partir de l'œuf fécondé après 6 jours. L'équipe a ensuite montré que les embryons artificiels avaient les mêmes gènes actifs que l'embryon naturel.

L'étude a été dirigée par le Dr Ge Guo, de l'Institut des systèmes vivants de l'Université d'Exeter, a déclaré: "Notre nouvelle technique fournit pour la première fois un système fiable pour étudier le développement précoce chez l'homme sans utiliser d'embryons. Cela ne devrait pas être considéré comme un évoluer vers la production de bébés dans un laboratoire, mais plutôt comme un outil de recherche important qui pourrait profiter aux études de FIV et d'infertilité. "

La prochaine étape pour les chercheurs est de comprendre comment développer les embryons artificiels quelques jours plus loin pour étudier la période critique où un embryon s'implanterait dans l'utérus, c'est-à-dire lorsque de nombreux embryons ne se développent pas correctement.

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université d'Exeter. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.